2006.08.11  中國時報 
方祖涵

 

    在八○年代開始帶動美國網球風潮的球員們,從庫瑞爾、山普拉斯、張德培、馬丁以降,一個個高掛球鞋,名將阿格西也終於要向他凝固成一整塊的腹肌投降。八月底在紐約法拉盛的美國網球公開賽,是他的告別賽。

    在阿格西六月底宣布即將退休之後,剩下的美國網球系列賽…像是在華盛頓的雷格.梅森網球賽,或是在辛辛那提的名人賽,都因為他的出賽而受到矚目。屈指算來,加上美國公開賽,這些比賽,是他剩下的最後三個職業賽,當然要去球場看看。

    七月三十日,星期天,我們三個成人跟一個小孩,拿了門票,走進華盛頓的網球中心。因為美東熱浪襲人,在門口的攤位,我們先拿了手持電風扇消暑。然後在球拍公司提供的發球測速棚裡,我們試了試自己發球的速度,順便拿了可口的莎拉波娃的海報。我們在各個球場間遊走,看著幾個曾經世界排名第一的名將熱身對打,阿格西也在其中。他跟他的教練吉伯特,還有吉伯特的新弟子,十九歲的英國小將穆雷單挑熱身,很有世代傳承的味道。中午的時候,我們吃著熱狗,喝了可樂,看看手上跟選手拿到的簽名跟合照,是一個很愉快的夏日周末。

 

    而全部的花費,是零。

    因為這是一年一度的雷格.梅森家庭日。在這天,只要有一個小孩家庭,就可以帶著三個成人一起去免費看球,門票跟午餐都是由主辦單位提供。將近萬人參與的一個活動,我們已經連續去了好多年。

    正式比賽的門票,是從三十美金起跳。可是在這個家庭日,金錢,不是主辦單位的最大興趣。事實上,就算是售票的日子,門票的收入,並不是交給主辦的雷格.梅森資產管理公司,而是屬於華盛頓網球教育基金會,一個以提供市內學童網球教育為宗旨的非營利機構。比賽當中的支出,是由很多贊助商提供的,像是泰國的山嘎啤酒廠,就是今年的主要贊助單位。連香港旅遊局,也是今年的贊助單位之一。

    很呆吧。花錢買午餐請觀眾來看球賽,或是門票收入不收進口袋,這種事情好像就只有阿斗仔才做得出來。阿格西接下來要參加的辛辛那提名人賽,因為他的關係,今年可望創下最高的收入紀錄。可是主辦單位跟華府的一樣呆,每年要把門票收入捐給非營利機構。三十二年來,辛辛那提名人賽的主辦單位,西南金控公司,已經捐出超過兩億新台幣的收入。

    不過或許就是因為大人們不是機關算盡,對西方世界的家庭來說,接觸運動變成一個便宜很多的事情。

    我的女兒每年夏天跟我躺在小聯盟的球場草坪上,看著比賽結束之後,在中外野全壘打牆外絢然升起,宛如國慶日的燄火表演。在自己社區游泳池裡,她剛剛學會了換氣,很驕傲地在兩公尺深的池子裡來去自如。雖然還不到真正去做的年齡,對於熱瑜珈的每個基本姿勢,她也跟媽媽學得很透徹。她還有全套的高爾夫球具,不到六歲的她,最喜歡的運動就是用自己的推桿,用標準的姿勢在迷你高爾夫球場跟家人比賽。這樣的生活,從台灣的標準想來,會十分昂貴,而其實我只是有小康的收入而已。

    而我希望,在台灣的父母們,有一天,也能夠輕鬆地提供小孩這樣的生活

    


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