2006.10.16  中國時報
南方朔

百年諾貝爾獎,今年把和平獎頒給孟加拉經濟學家穆罕默德.尤努斯(Muhammad Yunus)和他所創辦的「鄉村銀行」,乃是最讓人感動的事,它也喚起了人們對日益嚴重的全球貧窮問題之重視。

    在這個全球化的時代,由於遊戲規則的制定之權操在富者強者手中,它其實早已讓全球及每個社會的貧富差距日益拉大。全球經濟成長的果實只被少數所享有。去年聯合國公布的《世界社會情勢報告》即指出,已開發國家十億人即享用了全球百分之八十財富,而開發中國家的五十億人只能分配剩下的百分之廿,有廿八億人至今仍過著每天不到二美元的日子,全球至今仍有十億文盲。另外我根據英國作家希布魯克(Jeremy Seabrook)的近著《世界貧窮問題》,還可看到貧富差距造成的資源享用不平等已到了多麼可怕程度:

    而貧窮之所以會形成並惡化,最大的原因當然是窮國窮人沒有力量,包括真正的實力和知識能力,遂只得任人宰割。而孟加拉這個全球最大的窮國即是典型,它的鄉村居民識字率低,連基本算術都不會,村民當然受盡剝削。尤努斯教授會辦鄉村銀行,源起就是有次他發現一個編竹椅的婦人,由於自己不識字沒本錢,每次都是向村裡的放債人借高利貸買竹,賣掉竹椅後還債,根本賺不到幾分錢。而有同樣情況的計四十二人,而她們只要有廿七美元本錢,就可免於被剝削,於是他遂自掏腰包借錢給她們。這乃是「鄉村銀行」的前身。尤努斯教授所做的,不只是「微額貸款」而已,它更重要的意義有二:

 

    一、它的貸款多半集體申請,因而是一種「合作經濟」,它演變至今已形同鄉村的生產合作社。

    二、鄉村農民可藉此逐漸培養出他(她)們一向沒有的「接近商業」以及「簿計管理」之能力。孟加拉有許多鄉村和部落長期停留在「以貨易貨」的經濟型態中,尤努斯教授的「鄉村銀行」是種「社會經濟建設」,它不能有效脫貧,但可減少剝削,增加村民合作性,替將來做出準備。

    其實,無論仿效或自行創發,類似於尤努斯教授的這種做法,已有幾十個國家展開。做得更成功的乃是拉丁美洲的委內瑞拉,只因委國總統查維茲反美太厲害,他的正面做法都被忽略掉了。他也搞微額貸款,但和教育綁在一起,若貸款者能送子女上學,就格外優惠藉以鼓勵,這種做法叫做「有條件的現資助」(CCTs),脫貧一定要和脫貧能力的培養掛一起。委國這方面已成了另一範本。

    廿一世紀的貧窮問題日益嚴重,除了「舊貧」,許多社會(包括台灣在內)的「新貧」問題也日趨表面化。看著「舊貧」國家的努力,我們也該嚴肅面對自己的「新貧」問題了!


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